Le centenaire des parcs nationaux aux USA

Un évènement rarissime : le centenaire des parcs nationaux aux USA !

Non, les parcs nationaux ne sont pas soudainement apparus un beau matin de l’été 1916 ! En revanche le National Park Service, ou NPS pour les intimes, a pris acte le 25 aout 1916 de la main du président Woodrow (on ne se moque pas) Wilson. 100 ans plus tard, les quelques 400 parcs nationaux créés et protégés par le NPS américain vous invitent donc à fêter en grande pompe cet évènement. THE info à retenir ? en 2016, 16 journées sont gratuites dans ces parcs ! Vous voulez en savoir plus ? Petit tour d’horizon de ce qui vous attend dans les 4 principaux parcs nationaux :

 

Quand Yosemite rime avec visites gratuites

…et triathlon

…et orchestre

Cet été le parc Yosemite a un calendrier bien rempli, et il y en a pour tous les goûts, prenez des notes :

-          A partir du 29 Mai et pour tout l’été, le Yosemite célèbre en plus du centenaire des parc nationaux les 90 ans de son musée. Une exposition spéciale y est donc prévue toute la saison en parallèle des festivités.

-          Le 4 juin, journée mouvementée : pour les sportifs, le parc accueille à Bass Lake un triathlon mêlant natation, vélo et course à pied. Pour les moins sportifs il y a aussi un barbecue et un concours de selfies avec des prix à gagner. De quoi égayer votre passage dans ce magnifique parc ! Ou même pourquoi pas, vous inscrire :http://www.basslaketri.com/.

-          Durant la saison plusieurs représentations d’orchestre sont organisées pour, dans, et hors du parc en l’honneur du centenaire.

-          Du 25 au 28 Août les entrées sont gratuites ! Des activités et une cérémonie sont également prévues ! Fiesta time en perspective !

-          Le 8 Octobre accueillera un nouvel évènement sportif, cette fois c’est un marathon qui vous attend.

 

Grande fête au Yellowstone

Le parc du Yellowstone est moins fourni en activité que le parc Yosemite, néanmoins le plus vieux parc du monde a lui aussi marqué le coup pour ce centenaire.

-          Comme dans tous les parcs gérés par l’agence fédérale NPS (c’est moins sexy que le FBI, on vous le concède), l’entrée est gratuite 16 jours dans l’année et notamment les 25, 26, 27 et 28 Aout. Elle est pas belle la vie ?

-          Le 25 Août, une soirée spéciale est organisée pour célébrer le centenaire avec concert et invités de marque (billets gratuits mais en nombre limités, à réserver en avance), https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/evening-arch.htm.

-          Certes il y a peu de festivités prévues (du moins pour l’instant ?) mais des améliorations du parc sont prévues pour le centenaire, notamment l’ouverture de nouveaux circuits de promenade et des centres d’accueil.

 

Découvertes au Bryce canyon

Moins connu que ses grands frère le parc de Bryce Canyon situé à 2 pas (enfin 250 miles) de Las Vegas offre quant à lui de belles perspectives pour le centenaire. Jugez par vous-même :

-          Du 1er au 4 juin, le parc organise un Festival d’astronomie, notamment avec des rangers et les astronomes de Salt Lake City. Quasi désertique ce parc est l’un des meilleurs spots américains pour observer les étoiles !  

-          A partir du 15 juillet on en prend d’autres et on recommence : Festival de géologie au programme.

-          Le 25 aout Réouverture du musée du parc, avec notamment diffusion d’un film retraçant l’histoire de Bryce Canyon.

-          Comme tout parc qui se respecte, journée gratuite le 25 aout.

 

La crème de la crème : le centenaire façon Grand Canyon

On vous l’a gardé pour la fin car vous êtes l’élu : vous qui êtes allé jusqu’au bout de l’article allez profiter d’un nombre incalculable d’évènements :

-          Le 15 mai marque la réouverture de l’accès à la rive Nord et de la saison touristique. A partir de cette date et jusqu’à fin septembre, le parc vous fait profiter de diverses conférences scientifiques gratuites mais également d'excursions guidées avec des rangers.

-          Du 20 au 22 Mai danses et conférences sont au rendez-vous pour l’ouverture d’un centre culturel Amérindien sur le parc.

-          Du 4 au 11 Juin, participez à la fête des étoiles. Non ce n’est pas un mélange d’open bar et de convention star wars mais une semaine où vous êtes convié à admirer le ciel de du Grand Canyon en compagnie d’astronomes qui vous prêtent leurs télescopes !

-          Living History week : fin juillet, venez découvrir l’histoire du parc auprès de nombreux intervenants à Grand Canyon Village.

-          Les 9 et 10 juillet, découvrez les arts du Far West : démonstrations allant de la broderie à la musique en passant le fameux lancer de lasso.

-          Toutes les activités du parc du 25 au 28 aout gratuites

-          Début Septembre, assistez à l’Art Week et admirez notamment les artistes peindre en plein air les œuvres qui seront ensuite exposées au musée !

 

Et pour aller plus loin

Quelques clins d’œil à l’évènement sont observables cet été :

-          L’info florale : A Washington vous pourrez découvrir l’exposition "Flora of the National Parks" qui propose de nombreuses plantes présentes dans les 400 parcs du NPS.

-          L’info cinéphile : un film a été réalisé en l’honneur du centenaire, et les images sont à couper le souffle ! http://nationalparksadventure.com/.

-          L’info La poste : 16 timbres inédits consacrés aux parcs seront à découvrir (et à envoyer à vos proches !).

-          L’info « on est drôle » : si vous fêtez vos 100 ans cette année, le lac Powell vous offre une nuit gratuite pour l’évènement.

 

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Les points de départ

Denver
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Los Angeles
Salt Lake City
San Francisco

Ce qu’il faut savoir

1

Sur les routes immenses américaines le camping-car est idéal : manœuvre et conduite faciles, points de ravitaillement en eau et carburant très nombreux.

2

Dans les parcs beaucoup de places ne se réservent pas et sont à petits prix : arrivée le matin, emplacement certain. Vive la liberté !

3

Roadtrips Est-Ouest et Ouest-Est très demandés. A réserver plusieurs mois à l’avance.

4

Se nourrir comme on préfère ! Un très grand frigo équipe tous les camping-cars.

5

Les nouvelles flottes de camping-car améliorent la consommation en carburant.